馬斯克遭“天劫”:40顆星鏈衛星葬身地磁風暴,數千萬美元打了水漂

              來源:36氪時間:2022-02-10 15:01:13

              40顆星鏈隕落,損失數千萬美元。

              宇宙首富馬斯克現在遇到了2022年第一糟心事。

              受到地磁風暴影響,SpaceX最近一次發射的49顆星鏈衛星中,有40顆已經被判了“死刑”。

              它們已經或者將要從預定軌道墜向地球大氣層。

              SpaceX強調,墜毀的衛星不會干擾到其他衛星運行,并且會在大氣層中燃燒殆盡,不會有碎片落向地面。

              公告更新當日,馬斯克的推特也緊隨其后發了一條:

              總是要看生活中光明的一面。

              所以,這批星鏈衛星到底遭遇了怎樣的不測?

              地磁風暴“吹落”40顆星鏈

              要想了解這次事故的原委,就需要先來聊一聊這個地磁風暴。

              它的出現,是因為太陽風(來自太陽的帶電粒子)涌入了地球磁場,而且在地球高層大氣中產生了帶電粒子和電流。

              太陽風的激增,就會讓上層大氣變暖,進一步就會導致大氣密度增加。

              如此一來,處于較低地球軌道的衛星所遭受的阻力就會急劇增長,足以讓它們“翻滾”回地球。

              而此次星鏈遭遇地磁風暴時,是在距離地球210公里的位置。

              但發生這次事故的位置,就顯得有些“蹊蹺”了。

              因為根據此前衛星布局的方式,星鏈的12000顆衛星所處位置是這樣的:

              大約7500顆衛星運行在340公里的軌道上

              大約1600顆衛星運行在550公里的軌道上

              大約2800顆衛星運行在1150公里的軌道上

              那這次怎么就跑到210公里那兒去了呢?

              這是因為發射星鏈時的獵鷹9號火箭,并沒有帶“上面級”。

              簡單來說,發射到了一定高度之后,獵鷹9號就不會最后“推一把”星鏈衛星,讓它們進入到該有的位置。

              而馬斯克對此的解釋是“測試軌道”。

              也就是說,在距地210公里的位置上先測試一番,OK了之后,再由星鏈衛星自帶的“霍爾推進器”調整其高度。

              至于為什么要這樣做,有人稱這是馬斯克“省錢”的一種方式。

              但好巧不巧,這次恰逢地磁風暴,錢倒是沒省下來,一下子還賠了數千萬美元……

              而對于此次隕落的星鏈衛星是否會對天空或地面造成損害,SpaceX在最新的聲明中表示:

              不會產生軌道碎片,也不會有衛星部件撞擊地面。

              星鏈計劃一直引人擔憂

              這次大規模衛星墜毀,當然也引起了全球媒體的廣泛關注。

              但這波關注報道,卻引來了馬斯克的一條推特:

              為什么“傳統”媒體會有如此無情的報道?

              的確,自從SpaceX宣布星鏈計劃以來,它就成為了媒體爭相報道的話題。

              截至目前,SpaceX已經發射了2000多顆星鏈衛星,旨在為全球偏遠地區提供互聯網服務。最近有消息稱,星鏈衛星正在嘗試為湯加恢復互聯網連接。

              但這些并不能阻止人們對于星鏈計劃的擔憂和顧慮。

              因為星鏈的大規模升空,已經對全球的天文、航天事業造成了明顯影響。

              在去年,星鏈衛星就曾先后兩次接近我國空間站,對空間站內三位航天員的生命健康構成了威脅。為此,尚在建設中的空間站組合體實施了兩次“緊急避碰”。

              據去年8月一份衛星碰撞評估數據顯示,星鏈衛星每周都會發生1600起小于1km的近距離接近事件,幾乎是每周總事件數的一半。

              而這還只是星鏈計劃只有少部分衛星在軌的情況。按照計劃,星鏈計劃將在近地軌道上發射12000顆衛星。

              因此,人們不免擔心如果任由星鏈計劃發展,地球上空的環境將會發展成何種情態。

              另一邊影響更加明顯的,是天文觀測。

              就在不久前,天文領域核心期刊《天文物理期刊》發表了一篇論文指出,星鏈衛星對小行星探測工作造成了巨大影響。

              研究表明,在茨威基瞬變設施(ZTF)近2年捕捉到的天文觀測照片中,共計出現了5301條星鏈衛星軌跡。

              圖源:ZTF

              并且隨著發射升空的星鏈衛星越多,這一影響也越來越明顯。

              研究中提到,在2019年星鏈計劃剛剛開始時,ZTF觀測照片中僅有0.5%受到影響;而到了2021年底時,這一比例增長到了20%。

              要知道,目前星鏈計劃在軌運行且活躍的衛星已經超過1500顆,但這還只是最終12000顆計劃的一小部分。

              與此同時,國際天文聯合學會也成立了一個新中心,來應對大規模衛星群帶來的威脅。

              該中心發言人表示,像星鏈這樣的衛星計劃對天文觀測帶來的影響,比光污染還要嚴重。

              如果說過去還能通過把天文觀測臺建在人煙稀少的地方,以此來避免光污染,那么衛星的存在將永遠無法規避。

              科學家甚至擔心,到了本世紀末,地球上空將有5000顆以上的衛星存在。這些衛星在太陽光的照射下將非常閃亮,甚至連最小的紅外望遠鏡都能觀測到它們的存在。

              圖源:國際天文聯合學會

              加之,SpaceX還計劃在星鏈之后打造新一代計劃“Gen 2”,預計發射衛星數量將達到30000顆。

              最近NASA在公開報告對這一計劃表示擔憂。

              可能會干擾天文觀測和載人航天任務。

              而隨著各界對星鏈計劃的擔憂越來越多,最終馬斯克是否真能如愿向太空發射上萬顆衛星,或許還要打上一個問號。

              參考鏈接:

              [1]https://www.geekwire.com/2022/spacexs-falling-starlink-satellites-highlight-concerns-about-the-future-of-orbital-traffic/

              [2]https://www.spacex.com/updates/

              [3]https://www.space.com/iau-center-protect-astronomy-megaconstellation-threat

              [4]https://www.space.com/starlink-streaks-disrupt-asteroid-science-zwicky-observatory[5]https://www.nasaspaceflight.com/2022/01/starship-gen2-starlink/

              本文來自微信公眾號“量子位”(ID:QbitAI),作者:金磊 明敏,36氪經授權發布。

              關鍵詞: 地磁 打了 數千萬

              責任編輯:FD31
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